Le proprietà benefiche dei broccoli

I broccoli sono tra le verdure più ricche di vitamina C, sono anche un’importante fonte di calcio e di vitamina K, ideali per chi presenta intolleranza al lattosio.

I broccoli, coltivati principalmente in Europa, appartengono alla famiglia delle crocifere. La parte edibile della pianta (51%) sono sia le foglie (cavolo cappuccio, verza, cinese, marino, nero, cavolini di Bruxelles) sia il suo interno (broccolo, broccoletti, cavolfiore).
Il broccolo ha pochissime calorie (27 per 100 gr.) per questo viene usato frequentemente nelle diete ipocaloriche
Possiamo contare su diverse varietà di broccoli quali:
il cavolo broccolo con fusto corto e inflorescenze di un colore verde acceso, fiori biancastri, molto simili a quelli del cavolfiore anche se più piccoli;
il cavolo broccolo ramoso, simile al cavolfiore, presenta una cima di un colore verde azzurro e i germogli laterali morbidi e di un colore verde scuro, chiamati broccoletti.
Sono un tipico alimento invernale e quindi conviene sicuramente acquistarli nella stagione di appropriata.

Sembrerebbe che sia cavoli che broccoli fossero già noti nei tempi antichi tanto che Graci e Romani pare lo considerassero sacro. Si ritrovano testimonianze che riferiscono l’utilizzo a crudo di queste verdure prima dei dei banchetti per consentire all’organismo di assorbire meglio l’alcool.
Col passare dei secoli cavoli e broccoli si sono affermati sempre di più sulle mense sia per la loro facile reperibilità (soprattutto nei periodi invernali) che per le loro innumerevoli qualità.
Unica nota sfavorevole, a nostro parere, di questi ortaggi è l’odore non proprio gradevole che emanano durante la cottura. Odore dovuto alla presenza di Zolfo in discrete quantità. Basta però aggiungere il succo di un limone nell’acqua di cottura e si può ovviare a questo problema.
Il metodo di cottura migliore per esaltare il sapore dei broccoli è quello a vapore poiché mantiene inalterate tutte le proprietà salutari e nutritive di questi vegetali.

Proprietà salutari e nutritive dei broccoli

I broccoli sono ortaggi ricchi di sali minerali quali calcio, ferro, fosforo, potassio, vitamine come vitamina C, B1 e B2; fibra alimentare; tiossazolidoni, sostanze che si sono dimostrate particolarmente efficaci nella cura della tiroide. Contengono sulforafano, una sostanza che non solo previene la crescita di cellule cancerogene ma impedisce anche il processo di divisione cellulare con conseguente morte cellulare. Il sulforafano con gli isotiocianati, apporta un’azione protettiva soprattutto contro i tumori intestinali, polmonari e del seno. Hanno anche un potere antianemico, emolliente, diuretico, cicatrizzante, depurativo, vermifugo. Sono indicati nei casi di stitichezza cronica per l’enorme ricchezza di fibre vegetali. Inoltre, gli specialisti consigliano il loro consumo per l’alto potere antiossidante in essi contenuto che aiuta a rafforzare le difese immunitarie e spesso viene suggerito per combattere l’Helicobacter pylori, un batterio molto resistente che colonizza la mucosa gastrica generando fastidiose gastriti ed ulcere. I broccoli, come tutti i vegetali, combattono la ritenzione idrica poiché aiutano l’organismo a disintossicarsi e ad eliminare prodotti chimici nocivi pericolosi. Infine, riducono il rischio di cataratta e proteggono dall’ictus. Per il loro potere saziante e poco calorico, come già accennato, sono molto indicati nelle diete dimagranti. Sebbene i broccoli vengano considerati ortaggi ipocalorici, sono molto efficaci nelle situazioni di estremo affaticamento e di carenze vitaminiche e utili nelle situazioni di estremo nervosismo ed eccessiva irritabilità.

I broccoli sono un toccasana per i polmoni
Una ricerca condotta dalla Johns Hopkins Medical School e pubblicata sulla rivista American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, pone in risalto le eccellenti proprietà dei broccoli come rimedio contro affezioni polmonari, asma e problemi respiratori in genere.

Scelta, pulitura e conservazione
Le infiorescenze dei broccoli devono essere compatte, sode, di colore vivo e intenso, senza presentare ammaccature o parti ingiallite. Le foglie devono essere consistenti e fragili al tatto, carnose e rompersi con suono secco. I broccoli vanno conservati in frigorifero e si mantengono per 4 o 5 giorni nello scomparto della frutta e verdura. È anche semplice pulirli: basta eliminare le foglie e staccare le cime dal torsolo. Successivamente lavarli accuratamente sotto l’acqua corrente.

Vi suggeriamo una semplice ricetta: Inastala di ceci, farro e broccoli

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